Una comunidad muy compleja

31 marzo, 2016

¿Sabes cuál es el mayor ser viviente: a) la ballena azul, b) un árbol?

Ramas de ombú - Chacra Educativa Santa Lucía


Si elegiste b) acertaste, porque los árboles de la especie secoya son seres vivos gigantes. Uno de los más altos –apodado General Sherman-mide 83 metros de longitud y su peso se ha calculado en 2145 toneladas, es decir, veinte veces mayor que una ballena azul.

Paraísos en invierno - Chacra Educativa Santa Lucía

Piensa que estos organismos colosales se desarrollan a partir de una semilla. Como los árboles frutales, los que crecen en las veredas de Montevideo, o los árboles nativos de los montes del Uruguay.

¿No te asombra que una semilla del tamaño de la cabeza de un alfiler sea capaz de originar un eucaliptus de treinta metros de altura?

Eucaliptus - Chacra Educativa Santa Lucía

Un árbol es una planta que normalmente tiene un tallo o tronco único, grueso y leñoso.


tronco leñoso y hojas - Chacra Educativa Santa Lucía

Fresno en otoño - Chacra Educativa Santa Lucía

Hay dos grupos bien diferenciados de árboles: coníferas (como los pinos) y árboles con flores (como el ceibo)

Coníferas - Chacra Educativa Santa Lucía

Ceibos y lapacho en flor - Chacra Educativa Santa Lucía

Otra subdivisión podría ser: árboles de follaje perenne (como los limoneros) y de hojas caducifolias (como los durazneros)

Piensa ejemplos de árboles: 


                                     a) con flores
                                     b) coníferas
                                     c) de follaje perenne 
                                     d) de hojas caducas


Perennes y caducos - Chacra Educativa Santa Lucía

Tilo en otoño - Chacra Educativa Santa Lucía

Casuarinas - Chacra Educativa Santa Lucía

Espinillo lleno de flores - Chacra Educativa Santa Lucía

Variadas especies de plantas y de animales viven asociadas a los árboles. Cada árbol es el centro de una comunidad muy compleja de vida vegetal y animal.

Líquenes, musgos y hongos viven en el tronco y las ramas. Bichitos de la humedad (crustáceos terrestres)  tijeretas (insectos) y arañas (arácnidos) suelen encontrar refugio debajo de la corteza del tronco.

Líquenes - Chacra Educativa Santa Lucía

Líquenes cubriendo la corteza - Chacra Educativa Santa Lucía

Líquenes - Chacra Educativa Santa Lucía

En el monte criollo los árboles suelen tener líquenes - Chacra Educativa Santa Lucía

Monte en el Queguay, Paysandú - Chacra Educativa Santa Lucía

En las ramitas delgadas habitan insectos y arañas. Algunos insectos adultos dejan agallas y capullos adentro de los cuales se desarrollan larvas de variadas especies.


Capullos de insectos - Chacra Educativa Santa Lucía

Agallas o "matecito" del molle - Chacra Educativa Santa Lucía

Las hojas de los árboles sirven de apoyo para la puesta de huevos de mariposas (diurnas y nocturnas) y otros animales invertebrados. Cuando nacen las larvas y orugas, se alimentan de esas hojas. Chinches y otros insectos también comen hojas.

Liquidambar en primavera - Chacra Educativa Santa Lucía

La sombra proyectada por los árboles afecta a la flora circundante. Arbustos, hierbas, musgos, helechos, hongos, pueden vivir debajo de la sombra protectora, que genera condiciones de humedad y temperatura apropiadas para algunas especies. Esos vegetales, a su vez, dan refugio y sirven de alimento, a pequeños animales.

Ceibo a comienzos de la primavera - Chacra Educativa Santa Lucía

Distintos follajes en la chacra - Chacra Educativa Santa Lucía

Al pie de los árboles (también de los árboles perennes) se amontonan hojas que al descomponerse, cubren y nutren el suelo y dan cobijo a microorganismos y animales de pequeño porte (ciempiés, milpiés, colémbolos, ácaros, arañas, bichos bolita)


Hojas secas en otoño - Chacra Educativa Santa Lucía

Hojas secas, pinocha y hongos - Chacra Educativa Santa Lucía

Bajo las casuarinas se acumula pinocha y nacen hongos - Chacra Educativa Santa Lucía

Muchos hogos se asientan físicamente en las raíces de los árboles; distintas especies de hongos aparecen invariablemente asociados a ciertas especies.

Hongos que crecen en el tronco - Chacra Educativa Santa Lucía

Hongos que crecen asociados a las raíces del árbol - Chacra Educativa Santa Lucía

Hojarasca y hongos - Chacra Educativa Santa Lucía

Animales vertebrados de alimentación herbívora se alimentan de frutos y semillas de los árboles (pájaros, palomas, cotorras, mamíferos habitantes de los montes) Los picaflores liban el néctar de las flores de algunos árboles (como el palo borracho, el lapacho, el ibirapitá)


Liquidambar lleno de semillas - Chacra Educativa Santa Lucía

Las aves se alimentan entre las ramas de semillas e insectos - Chacra Educativa Santa Lucía

Y también de pequeños frutos - Chacra Educativa Santa Lucía

Otros animales carnívoros no usan a los árboles como alimento, sino como habitáculo o lugar de permanencia temporal (aves, coendú, manopelada, comadreja, gatos monteses) Por ejemplo, algunas mariposas nocturnas se posan durante el día en las cortezas de los troncos y se mimetizan con el color de las mismas para permanecer protegidas de sus predadores.

Avispas y abejas encuentran en los árboles lugares apropiados para construir sus nidos (colmena, camoatí)

Camoatí - Chacra Educativa Santa Lucía

Nido y ramas de pata de vaca - Chacra Educativa Santa Lucía


Esa asociación de plantas y animales con los árboles hace que cada árbol sea el centro de una comunidad de poblaciones asociadas a él.

Un ser vivo muy generoso - Chacra Educativa Santa Lucía

Ramas de timbó - Chacra Educativa Santa Lucía

Un ceibo majestuoso - Chacra Educativa Santa Lucía

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